0bc287a7

Эллисон Харлан - Феникс



Харлан ЭЛЛИСОН
ФЕНИКС
Я похоронил Таба в неглубокой могиле под текучим красным песком. Она
не могла помешать ночным хищникам найти тело и разорвать его на части, но
так я все же чувствовал себя лучше. Сначала я не мог смотреть на Маргу и
ее скотину-мужа, но нужно было двигаться, и пришлось переложить большую
часть того, что нес Таб, в наши рюкзаки. Нелегко было вынести их
ненавистные лица, но еще десять миль по этой ненавистной пустыне сделали
невозможное возможным. Они знали то же, что и я... нам нужно было
держаться вместе. Это единственный шанс выжить.
Солнце висит над нами, как гигантский глаз, пронзенный острым
пламенным лезвием... истекающий кровью глаз, окрашивающий пустыню в
кровавый цвет. Вопреки всякой логике, мне захотелось кофе.
Воды. Я хочу и воды. И лимонада. Стакан лимонада со льдом.
Мороженого. Можно на палочке. Я трясу головой... Начались галлюцинации.
Красные пески. Но это невозможно. Песок бывает желтый, коричневый,
серый. Он не бывает красный. Если только не попадешь солнцу в глаз, и оно
не зальет кровью весь мир. Я хотел бы оказаться в университете. Рядом с
моим кабинетом - фонтанчик с охлажденной водой. Мне его так недостает. Я
ясно его помню. Помню прохладу алюминия, нажатие на педаль и струю воды. О
Боже, я ни о чем не могу думать, кроме этой прекрасной холодной воды.
Какого дьявола я здесь делаю?!
Ищу легенду.
Легенда уже стоила мне всех сбережений, всего отложенного на черный
день. Это не черный день, это просто безумие. Безумие, которое уже унесло
жизнь моего друга, моего партнера... Таб... смерть... тепловой удар...
Тяжелое дыхание, выпученные глаза, высунутый язык, почерневшее лицо и
взбухшие жилы на висках... Я пытаюсь не думать об этом, но ни о чем другом
думать не могу. Вижу только его лицо. Оно висит передо мной в воздухе, как
демон жары, мертвое лицо, которое я засыпал красным песком. И оставил его
во власти ночных хищников пустыни.
- Мы остановимся когда-нибудь?
Я оборачиваюсь и вижу мужа Марги. У него есть имя, но я его забыл. Я
сам захотел забыть его. Это глупый безвольный подонок, с длинными прямыми
волосами, по которым стекает пот. Он отбрасывает волосы со лба, и они
свисают гладким покровом, завиваясь на ушах. Его зовут Курт, или Кларк,
или еще как-нибудь. Не хочу знать. Не хочу видеть его на ней в прохладной
белой постели где-нибудь в комнате с гудящим кондиционером, где их тела
переплетаются в страсти... Не хочу знать это ничтожество. Но вот он,
тащится в десяти шагах за мной. Согнулся почти вдвое под рюкзаком.
- Скоро остановимся, - говорю я, продолжая идти.
Под укрытием причудливой скалы посреди безжизненного ничто мы
устанавливаем переносную химическую печь, и Марга готовит ужин. Невкусное
высохшее мясо - плохой рацион для подобной экспедиции. Это еще один пример
глупости ее скотины-мужа. Я жую, жую и хочу забить мясом его уши. Десерт -
нечто вроде пирога. Немного воды. Последняя вода. Я жду, что эта свинья
предложит вскипятить нашу собственную мочу, но, к счастью, он не знает о
такой возможности.
- Что мы будем делать завтра? - ноет он.
Я не отвечаю.
- Ешь, Грант, - говорит Марга, не поднимая голову. Она знает, что я
могу не выдержать. Какого дьявола она не говорит ему, что мы знали друг
друга раньше? Почему не говорит хоть что-нибудь, чтобы нарушить это
молчание? Сколько это может продолжаться?
- Нет, я хочу знать! - требует этот паразит. Он говорит, как
капризный ребенок. - Это вы завели нас сюда! И должны вывести!..
Я не обращаю на н



Назад