0bc287a7

Эллисон Харлан - Хадж



ХАРЛАН ЭЛЛИСОН
Х А Д Ж
Фантастический рассказ
На это ушел почти год - на выбор Хербера. Год безумных
догадок и культивации чувства причастности к жизни во Все-
ленной, год, прошедший после того, как в земной атмосфере
появились Повелители Вселенной и передали свое сообщение.
Они явились ниоткуда, опустились на сверкающих золотых
звездолетах - каждый по сорок миль длиной - и без какого-ли-
бо сопротивления продемонстрировали каждому мужчине, женщине
и ребенку на Земле, что именно они воистину правят Мирозда-
нием, а потом просто заявили:
- Пришлите к нам представителя Земли.
После этого последовала подробная инструкция по конс-
труированию того, что они назвали "инверпространственным"
кораблем, и указания, как отыскать их родной мир, находящий-
ся где-то за много световых лет отсюда.
Итак, корабль был построен. Но кому лететь? Люди, при-
частные к решению этого вопроса, понимали невероятную от-
ветственность, которая возложена на это посольство. Выбирать
кандидатуру следовало с величайшей осторожностью.
Поэтому они пришли к выводу, что проблема слишком серь-
езна, чтобы доверять ее решение простым смертным, и препору-
чили ее машинам. Были задействованы и соответственно запрог-
раммированы МАРК XXX, УниКомпВак, Брогнагов Мейстер
Компьютер и сотни электронных мозгов более низкого класса.
После того, как шестнадцать миллиардов перфокарт были
трижды обработаны и отклонены, из выходного устройства выпа-
ла последняя карта, и Уилсон Хербер был выбран. Он оказался
наиболее подходящим для того, чтобы совершить путешествие
сквозь стни галактик и на родной планете Повелителей Вселен-
ной вручить свои верительные грамоты.
Они отыскали Уилсона Хербера в его горном пристанище, и
поначалу их встртили обещанием выпустить все кишки, если они
немедленно не уберутся ко всем чертям собачьим и не оставят
его в покое.
Но доводы разума подействовали на экс-политика. Он был
одним из влиятельнейших людей в мире. Картель, который возг-
лавлял Хербер на протяжении первых пятидесяти шести лет сво-
ей жизни, сохранял незыблемость и теперь, полностью руково-
димый его заместителями.
В круг его интересов входила вся сфера коммунальных
услуг и обслуживания, все сырьевые ресурсы и все предметы
первой необходимости, которые требовались для развивающейся
Земли. Благодаря этому Уилсон Хербер стал невероятно богатым
человеком. Это же привело его в Зал Всемирной Федерации, где
в течение десяти лет он служил в качестве Представителя, по-
ка не стал Координатором Федерации.
Потом, за пять лет до появления золотых Повелителей, он
полностью отошел от дел и стал затворником. Только дело нео-
бычайной важности могло выманить сварливого и упрямого ста-
рого пирата из его святилища и подвигнуть к звездам.
- Я принимаю полномочия, - известил он прибывших к нему
людей.
Хербер сидел, глубоко погрузившись в удобное кресло,
сморщенный гномик с реденькими седенькими волосиками, прон-
зительными синими глазами и острым, как грань алмаза, подбо-
родком.
- Вы должны достойно показать себя перед их эмиссаром,
занять подобающее положение и дать им понять, что мы готовы
идти с ними рука об руку, как братья, - принялся объяснять
Херберу один из прибывших.
- Пока будет получать от них то, в чем нуждаемся, а по-
том саи займем их место, так, молодой человек?
Хербер бил целенаправленно - и безошибочно - в суть де-
ла. Юнец сперва смутился, замялся, потом мрачно улыбнулся
старому политикану.
- Вы всегда все знаете лучше, сэр.
Уилс



Назад