0bc287a7

Эллисон Харлан - О Вы Маловерные



ХАРЛАН ЭЛЛИСОН
О ВЫ МАЛОВЕРНЫЕ
Нивен судорожно ощупывал стену у себя за спиной. Ногти скребли
крошащийся камень. Стена изгибалась. Нивен молил, чтобы она изгибалась. Она
обязательно должна была изгибаться, обходя кругом чашу, в которую он
попался. Или ему конец. Вот так просто - конец и все. Кентавр подобрался
еще метра на два, постукивая по темно-красному грунту золотыми копытами,
давно потускневшими под грязно-бурой патиной.
Багровые глазки-буравчики мифического существа по цвету мало
отличались от той земли, которую оно топтало. Не конь и не человек - что-то
из полузабытых детских сказок, И теперь оно преследовало Нивена.
Преследовало неотступно. Нивену вдруг пришла в голову до дикости нелепая
мысль. Ведь лицо этого животного поразительно напоминает физиономию актера
Джона Берримора. И только багровые глазки разрушают все сходство. Багровые,
злобные. Полные не только хлещущей ненависти, но и чего то еще - чего-то
первобытного, сохранившегося с тех времен, когда по Земле еще не ступала
нога человека. Когда планетой владели кентавры и их собратья по мифам.
И вот теперь непонятно как, нелепым, неописуемым способом Нивен -
самый обычный человек, лишенный каких-то особых талантов и способностей, -
оказался заброшен крест-накрест и по наклонной через миры в некое
время-и-место, в некий континуум (на Землю или куда еще?) - туда, где до
сих пор бродит кентавр. Где кентавр этот мог наконец сполна посчитаться с
одним из тех существ, что выжили его со света. Для гомо сапиенс настал час
расплаты.
Нивен пятился все дальше и дальше - а стена все так же крошилась под
ногтями. В другой руке он держал подобранную во время бегства от кентавра
дубину и что было силы ею размахивал. Но без конца размахивать тяжеленной
дубиной Нивен не мог - пришлось ее ненадолго опустить. Неистовое лицо
кентавра мгновенно вспыхнуло. Он прыгнул. Собрав последние силы, Нивен
махнул дубиной - и вслед за ней сам невольно развернулся на пол-оборота.
Кентавр глубоко зарылся золотыми копытами в землю, но успел застыть в
каком-нибудь полуметре от широкого дугового маха дубины. Нивена довернуло
до упора - и спасительная дубина, врезавшись в стену, разлетелась в щепы.
Позади человека тут же раздался полный радости и торжества хриплый рык
кентавра - и по спине у Нивена заструился холодный пот. Удар о стену
здорово его потряс, а левая рука совсем онемела. Но этот же бесполезный,
казалось бы, удар и спас Нивену жизнь. В стене оказался пролом - узкая щель
в каменной чаше. Щель, которую беглец наверняка бы не заметил, пяться он к
ней спиной. Наконец-то появилась хоть какая-то надежда на спасение.
Пока могучий кентавр изготавливался к последнему прыжку, намереваясь
всем своим громадным телом обрушиться на Нивена и размазать человечишку по
стене, тот юркнул в щель. Миг - и Нивен уже внутри.
Потом он бросился бежать со всех ног. Свет того оставшегося за спиной
рокового места - мутно-голубой от клубящейся пыли - мерк прямо на глазах и
погас мгновенно, стоило Нивену со всего размаху налететь на резкий поворот
коридора. Теперь кругом царила кромешная тьма, и все, что успел разглядеть
беглец, - это вылетевшие у него из глаз искры. Тут же ему вдруг захотелось
увидеть хоть какой-то свет - даже тот, что остался позади. Увидеть тот
клочок голубого с трупно-желтыми пятнами неба. Неба, что никогда не было
крышей ни одного из известных ему миров.
А потом Нивен падал.
Совсем внезапно, даже не успев понять, в чем дело, он оступился и
полетел куда-то



Назад