0bc287a7

Эллисон Харлан - Отбросы



ХАРЛАН ЭЛЛИСОН
ОТБРОСЫ
Сидень сразу понял, что у Риилы слетела крыша. Он безмятежно наблюдал,
как муташка раз за разом бросается на люцитовое видовое окно, пока ее
маленькая голова не превратилась в кровавое месиво. Тогда Сидень вздохнул,
глубоко втянув воздух в мощную, как кузнечные меха, грудь, и вновь
подивился, почему же из всех Отбросов именно его негласно признали вожаком.
Корабль их болтался в космосе где-то меж Землей и Луной - никчемный и
неприметный - дрейфующий плот в океане ночи.
Все остальные, что расположились вокруг Сидня в кают-компании корабля,
тоже бесстрастно наблюдали, как Риила сводит счеты с жизнью. Стоило муташке
наконец рухнуть на ковер, как они дружно отвернулись, предоставляя Сидню
назначить тех, кому придется убирать тело. Он выбрал Джона Смита, у
которого росли перья вместо волос, и еще одного безымянного, который только
лязгал зубами, но не говорил.
Эти двое подняли увенчивавшийся головой-горошинкой тяжеленный труп
Риилы и потащили его к мусорному шлюзу. Сперва опорожнив шлюз, они открыли
его, сунули туда труп, снова задраили люк и выдули Риилу наружу.
Направляясь к Солнцу, тело муташки проплыло как раз мимо смотрового окна
кают-компании. Один миг - и Риила уже скрылась из виду.
Сидень развалился в кресле и со свистом втянул воздух в свою
широченную грудь. Да, уж, видно, такая ему выпала доля - быть вожаком у
этих людей.
У людей? Нет, конечно же! У Отбросов. Так куда вернее. Все они и
правда отходы, дерьмо, хлам, мусор. И как подходил для Риилы именно такой
уход - через мусорный шлюз. В один прекрасный день все они именно так
прощаются с жизнью. Тут Сидень вспомнил, что на корабле нет никаких "дней".
Ладно. В одно прекрасное когда-нибудь ночь или день - каждого из них
вышвырнут прочь, будто кучу дерьма или пищевых отходов.
И поделом. Ведь они Отбросы.
И люди? Нет, не люди. У людей не бывает крючьев вместо рук,
единственного глаза посередине лба, .панцирей, горбов спереди и сзади. Не
бывает у них и прочей дряни, которой щеголяют обитатели корабля. Все люди -
нормальные. Идеально подходящие друг другу пары ног, рук и глаз. Идеально
подходящие друг другу мужья и жены. Люди равномерно распределяются по всей
Солнечной системе и соответственно делят между собой блага этой системы и
пограничных миров у Края. Люди всей душой за то, чтобы эти непотребные
Отбросы так и сдохли в заключении на своем корабле.
- Готово, хозяин. С ней все путем.
Сидень набычился, утопив свою вполне нормальных размеров голову в
гигантской грудной клетке, и немного подумал. Потом взглянул на
говорившего. Джон Смит - тот самый, у кого вместо волос перья.
- Повторяю, хозяин: с ней все путем.
Сидень молча кивнул. Риила была всего лишь очередным трупаком. Двести
с лишним Отбросов они уже потеряли. И своего часа ждали другие.
Странно. Как же равнодушно эти... Сидень опять не решился сказать
"люди" и в конце концов остановился на использовавшемся у них в обиходе
слове "существа"... как же равнодушно эти существа привыкли относиться к
смерти себе подобных! Или они просто не считали остальных себе подобными?
Ведь все обитатели корабля отличались друг от друга. Не отыскать и двоих,
кого Недуг изуродовал бы одинаково. У некоторых изменились сами мышечные
волокна - и все их конечности сделались бесполезны. У других закупорка
кожных пор привела к полному выпадению волос. Еще у кого-то в кровь
поступали невесть какие гормоны, действие которых выражалось в том, что на
гладкой поверхности образовывались



Назад