0bc287a7

Эллисон Харлан - П А Р А З И Т Против Деда Мороза



ХАРЛАН ЭЛЛИСОН
П.А.Р.А.З.И.Т. ПРОТИВ ДЕДА МОРОЗА
Прошло уже полсентября, когда вдруг зазвонил красный телефон. Крис
отодвинулся от теплого податливого тела и принялся тереть заспанные глаза.
Телефон зазвонил снова. А Крис все никак .не мог разглядеть время на
светящемся циферблате наручных часов.
- Что там, милый? - пробормотала лежащая рядом блондинка.
Телефон зазвонил в третий раз.
- Ничего, детка... спи, - успокоил он подружку, и та поглубже зарылась
в одеяла. А Крис, протянув наконец руку к трубке, снял ее с четвертого
неотложного.
- Слушаю? - Во рту противный привкус.
- Царь Ханаанский нуждается в ваших услугах, - торопливо произнес
голос.
Крис сел.
- Минутку, я подойду к другому телефону. - Нажав кнопку фиксатора и
положив трубку на место, он выскользнул из постели и голым прошлепал через
всю необъятную спальню. Потом, кончиками пальцев касаясь стены, пробрался
по коридору в кабинет. Там снял со стены подаренное карликами бронзовое
блюдо, покрутил диск стенного сейфа и открыл его. В круглой выемке стоял
красный телефон со сложной шифровальной приставкой.
Крис набрал на шифраторе код, снял трубку и сказал:
- Царь страшится дьявола, а дьявол страшится Креста. - Пароль и отзыв.
- Крис, опять этот П.А.Р.А.З.И.Т., - тут же откликнулся голос.
- Ч-черт! - прошипел Крис. - Где?
- В Штатах. Алабама, Калифорния, округ Колумбия, Техас...
- Серьезно?
- Достаточно серьезно, чтобы тебя разбудить.
- Да-да. Извини. Просто еще не проснулся. Сколько времени?
- Половина октябрьского.
Крис пригладил густую шевелюру.
- И что, никто не подобрался?
- Белли Баттон немного поработал.
- Ну и?..
- Всплыл неподалеку от Галвестона. Должно быть, с неделю плавал в
заливе. Ему подвесили пластиковые заряды на яйца...
- Ладно, без подробностей. У меня и так уже мозги набекрень. Как
насчет досье?
- Дожидается тебя в Хиллтопе.
- Буду через шесть часов.
Крис положил трубку, захлопнул дверцу сейфа и прокрутил диск. Потом
повесил блюдо на место и немного постоял, упершись кулаком в холодную
бронзу. Скудный свет лампы над одним из чертежных столов карликов
выхватывал из мрака напряженные черты его лица. Твердые, суровые черты
работы Джакометти. Глаза стальные и тусклые - словно незрячие. Узкая щель
рта с легкой печатью жестокости. Наконец Крис глубоко вздохнул, и его
мускулистое тело подтянулось.
Потом, перегнувшись через свой стол, Крис открыл выдвижной ящичек и
трижды резко надавил на спрятанную там кнопку. Теперь внизу, в лабиринте,
ДоДо вынырнет из своего кокона, натянет набедренную повязку, нацепит серьги
и отстучит код, заполняя выпускную камеру водой. - Мир тебе, Земля... -
пробормотал Крис, пускаясь обратно в спальню за костюмом для подводного
плавания.
II
ДоДо ждал в гроте, стоя на опущенной полке рядом с аквалангом. Крис
кивнул карлику и повернулся к нему спиной. ДоДо подал ему акваланг, а когда
Крис прочистил загубник, подключил кислородную смесь.
- Руку раку? - спросил ДоДо.
- Вроде бы да, - отозвался Крис. Надо бы поторопиться.
- Куй-куй неху наху.
- Спасибо, очень кстати. - И Крис поспешил к выпускной камере, которая
уже успела заполниться и опустеть. Там отвернул колесо и распахнул дверцу.
Хилые струйки арктической воды потекли на базальтовый пол. Напоследок Крис
обернулся к ДоДо: - Игрушечная фабрика пусть работает. Да, и насчет
девятого яруса. Разберись там с КорЛо. Я вернусь как раз к праздникам.
Перешагнув приступок, он обернулся и добавил:
- Если все будет как надо.
- Ширяй наболдай,



Назад