0bc287a7

Эллисон Харлан - Поцелуй Огня



ХАРЛАН ЭЛЛИСОН
ПОЦЕЛУЙ ОГНЯ
перевод М. Гутова
Он пил обрамленные полуночью ледяные кристаллики и наблюдал, как горел
их мир. Подплыл зеленый и прикоснулся к его рукаву. Промелькнула искорка -
очевидно, в комнате накопилось статическое электричество.
- Мистер Реддич, Дизайнер хотел бы поколебать с вами воздух, когда
освободитесь.
Реддич посмотрел вниз. Глаз зеленого слезился.
- Передайте, что я на месте.
Уловив беспокойство и усталость в тоне Реддича, зеленый отреагировал -
его кожа приобрела слоново-серый оттенок. Он отплыл, сохраняя новый цвет;
теперь сообщение будет передано без малейшего семантического искажения.
Реддич вернулся к телейдоскопу, тангеру, сенсу, бйнокуляру и черному
туннелю, с помощью которых он наблюдал, как горел их мир. Солнечные
протуберанцы погасли, вспышки сошли на нет. Ничего не осталось, кроме
тлеющей золы, хотя сене еще принимал сигналы в районе девятки, а
телейдоскоп их упорно преобразовывал, по новому передавая цвета. Реддич
поднес напиток к губам, но вкуса не почувствовал.
Из ячейки выкатился чекер и принялся за рулоны завалившей стол бумаги.
Реддич смоделировал и создал сверхновую особо тщательно, листы с
информацией без конца лезли из эстетикона, и он их не убирал. Чекер
разобрал завал и переключил подачу на комнату 611. Но это не помогло,
клиенты в 611 могли играть непосредственно в программе. Чекер вернулся в
свою ячейку.
Реддич допил напиток и поставил бокал на стол. Потом вздохнул и потер
больные, слезящиеся глаза. Он устал изнутри, до самых кончиков пальцев. А
теперь еще Дизайнер...
Выйдя из лифта, он оказался в театральной гбстиной, где на него
накинулись с приветствиями и поздравлениями путешественник пурпурного
класса и толстая графиня с гремящими кольцами на пальцах-сосисках. Мужчина
скорее всего был продавцом мифов, а женщина - родственницей переселенного.
Реддич улыбнулся, поблагодарил их и быстрым шагом прошел через гостиную. До
сих пор не отключенная от своего туннеля публика взорвалась аплодисментами,
и он благодарно взмахнул сенсорной рукой. Та заискрилась в свете висящих
над головой пластин-наковален.
Проститутки ловили момент, стараясь получить хоть какуюнибудь выручку,
вылавливали путешественников, проникшихся сочувствием к запрограммированной
смерти и хоть на мгновение "оживших".
Дела шли туго. Гибкое создание с продетым через губы влагалища
электронным кольцом всеми силами пыталось соблазнить тощего
путешественника: яростно массировало его через отверстие хитона. Клиент
закатил глаза и пустил слюну.
Реддич готов был побиться об заклад, что кольцо шлюшки останется
пустым.
Тандем из двух седальянок, темнокожей и охровой, поймали утонувшего в
кресле-форме эмиссара. Одна из девиц стянула с него посольскую мантию, пояс
и уселась на беднягу верхом. Между тем шансы добиться необходимой для
совершения действа эрекции были невелики, несмотря на усилия подруги,
старательно вылизывавшей несколько подмышечных влагалищ, которыми эмиссар
пожелал украсить свое причудливое тело. Проходя мимо, Реддич услышал:
- Перестаньте ломать комедию, это нелепо! Моя сперма приносит тысячу
за декалитр, я не собираюсь отдавать ее вам, не говоря уже о том, чтобы за
это платить!
Реддич был с ним согласен. Вообще непонятно, зачем корабельные
регуляторы продолжали набирать шлюх - анахронизм, пережиток прошлых веков.
Тем более что они себя не окупали.
Реддич шел дальше. Однажды, после целого дня программирования, он
проходил через театр и к нему пристала новая про



Назад