0bc287a7

Эллисон Харлан - Птица Смерти



ХАРЛАН ЭЛЛИСОН
ПТИЦА СМЕРТИ
перевод М. Левина
Вам предлагается тест. Его результаты составят три четверти вашей
финальной оценки. В качестве подсказки примите к сведению нижеследующее.
В шахматах короли не могут нападать друг на друга и поэтому не вправе
занимать соседние клетки; они всесильны и в то же время бессильны, что
ведет к ничьей. Индуизм политеистическая религия; секта атманов почитает
искру Божию в Человеке, говоря, по сути дела, "Ты еси Бог". Если одна из
точек зрения получает на телевидении лучшее время и обращается к двумстам
миллионам человек, а другие вытесняются на периферию сетки вещания к
мыльным операм, это нельзя назвать честным спором. Не все говорят правду.
Техническое замечание: вышеприведенные разделы могут идти в другом
порядке. Переставьте их наиболее понятным для вас образом. Теперь отложите
свои заметки и начинайте.
Немереные слои тяжелых скал сжимали магмовое озеро.
В раскаленной добела ярости железоникелевого ядра озеро содрогалось и
плевалось огнем, но ни царапинки, ни уголька, ни малейшего следа не
оставалось на гладкой до зеркальности поверхности странного склепа.
В склепе лежал Натан Стек, спящий безмолвно.
Сквозь скалы прошла тень. Сквозь сланцы и угли, сквозь пласты
известняка и слюды, сквозь кварциты, сквозь километровые отложения
фосфатов, сквозь полевые шпаты, сквозь диорит; по антиклиналям и
моноклинам, сквозь падения и синклинали, сквозь адское пламя, ткнулась в
свод большой пещеры и проникла внутрь, и увидела озеро магмы, и возникла
возле склепа. Тень.
В склеп заглянуло треугольное лицо с единственным глазом и увидело
Стека; на холодную поверхность склепа легла четырехпалая рука. Натан Стек
от прикосновения проснулся, склеп стал прозрачным; он проснулся, хотя до
его тела рука и не дотронулась. Призрачное давление он ощутил душой и
открыл глаза свои, дабы увидеть переливающееся сверкание, окружившее его, и
тень с единым глазом, на него глядящую.
Гибкая тень обвилась вокруг склепа и скользнула вверх сквозь мантию
Земли, к коре, к той окалине, что покрыла сломанную игрушку, бывшую некогда
нормальной планетой.
Достигнув поверхности, тень отнесла склеп туда, где не доставал
ядовитый ветер, и сделала так, что он открылся.
Натан Стек попробовал шевельнуться, но это было трудно. У него в
голове промчались воспоминания о других жизнях, о множестве других жизней и
многих других людях, а потом воспоминания замедлились и ушли в подсознание,
и о них можно было забыть.
Тень протянула руку и коснулась обнаженной плоти Стека. Мягко, но
уверенно поставив Стека на ноги, набросила на него одежду и надела ему на
шею сумку с коротким ножом, амулетом и чем-то еще. Она протянула руку, и
Стек ее принял. Проспав в склепе двести пятьдесят тысяч лет, Натан Стек
ступил на поверхность больной планеты Земля.
Тень, нагнувшись навстречу ядовитому ветру, пошла прочь. И Натан Стек,
не имея другого выбора, склонился вперед и побрел за тенью.
3
И за Дайрой послали гонца, и он пришел так быстро, как только
позволяла медитация. Дойдя до Вершины, он нашел ожидающих отцов, и они
приняли его в свое укрытие, куда погрузили себя, и начали разговор.
- Решение не в нашу пользу, - произнес отец-змея. - Мы должны уйти и
оставить это ему.
Дайра не мог поверить.
- Но разве они не слышали наших доводов, нашей логики? Отец-клык
грустно качнул головой и тронул Дайру за плечо:
- Надо было... надо было принять. Это -их время. Нам надлежит уйти.
Отец-змея сказал:
- Мы решили, что ты останеш



Назад