0bc287a7

Эллисон Харлан - Рецепт Для Выносливых



ХАРЛАН ЭЛЛИСОН
РЕЦЕПТ ДЛЯ ВЫНОСЛИВЫХ
Фантастический рассказ
Причина, по которой Максим Хирт оказался в камере
смертников, была достаточно простой. Он скверно провернул
убийство. А причина этой его ошибки была еще проще. Максим
Хирт отличался невероятной тупостью.
Он воображал себя актером и до поры до времени смог кое
-кого убедить, что так дело и обстоит. Потом началась эра
телевидения, и он взялся за дело с размахом, каждую неделю
появляясь перед всей нацией. Сущность его таланта стала му-
чительно очевидной для каждого, кто видел его серию "Клип-
пер", в которой он изображал наемного пилота скоростного
авиалайнера, благо трансляционные сети были озабочены тем,
чтобы эта роль не досталась кому-нибудь из "Искателей Форту-
ны", снятой для известного пивного концерна.
Прошло всего тринадцать недель, но признаки того, что
заказчики согласятся продлить сериал, становились все более
смутными. Вот тогда-то Максим Хирт взялся за телефон и
прнялся названивать критикам.
- Хэлло, Сид!
- Кто это?
- Это Макс, Сид, старина Макси Хирт, прямиком из Колд-
вотэ-Каньон.
- Привет, Макс. Чем могу?
- Да просто захотелось позвонить и сказать, что пошла
моя новая серия "Клиппер". Может, знаешь?
- Угу, Макс, знаю.
- Так вот, хочу тебе сообщить, что та стюардессочка,
ну, которую показывали в прошлый вторник, настоящая. Все
снималось по пути в Бальбоа. Кисочка, скажу тебе! Ну,
помнишь, в той серии, где у нее еще объявляется дядюшка, ко-
торый нашел клад...
- Слушай, Макс, чего ты хочешь? Рекламку? Тогда поря-
док, рекламку я тебе сделаю. А пока... Позвони как-нибудь
потом, Макс, я занят.
- Нет, больше ничего, Сид. Просто хочу поблагодарить.
Я... Мне необходима эта реклама, Сид.
- Ладно, Макс, порядок. Считай, все о'кей. Пока!
В обзоре под псевдонимом, напечатанном автором суперп-
риключенческих романов, рассчитанных на журналы, специализи-
рующиеся на мужиках с поросшей волосами грудной клеткой, го-
ворилось:
"Прошлой ночью мы наткнулись на новый сериал Максима
Хирта, именуемый "Клиппер". Мы даже смогли понять, что речь
идет о молодом красивом парнишке, который сдает в наем свой
самолет и свои таланты тому, кто больше заплатит. Теперь,
когда свет "ящика для дураков" померк, мы не понимаем, поче-
му именно такое толкование пришло нам в голову, поскольку
коротышка с брюшком, которого изображает Хирт, демонстрирует
полнейшее отсутствие каких-либо талантов. К счастью, эту
мерзость не собираются возрождать, так что Хирту предстоит
подыскать себе другую работенку".
И так далее. Использование слова "изображает" являлось
чуть ли не обязательным, когда речь шла о Максиме Хирте.
Это и послужило причиной, из-за которой он убил обозре-
вателя Сиднея Гросса, уже после того, как "Клиппер" свернул
свои паруса и отбыл в небытие, за что и бьыл арестован. Это
также являлось причиной, которая свела насмарку все старания
защитника, так что в камере смертников он оказался благодаря
исключительно своим заслугам.
В ней он и пребывал теперь, держа в руках блокнот и ка-
рандаш и прикидывая, что бы ему хотелось заказать для своего
прощального ужина.
Являясь тем, кем он был, и отличаясь невероятной ту-
постью, Максим смог представить пока что лишь один деликатес
для своей последней трапезы - печеные бобы.
Он сидел на зачехленном матрасе, сосредоточившись, пы-
таясь выдумать хоть что-нибудь еще из еды, когда воздух у
него перед носом задрожал, замерцал и уплотнился в фигуру,
напоминавшую призрак человека. Человек был од



Назад