0bc287a7

Эллисон Харлан - Серебряный Коридор



ХАРЛАН ЭЛЛИСОН
СЕРЕБРЯНЫЙ КОРИДОР
- Как вам уже известно, в случае смерти или тяжелых увечий мы
ответственности не несем, - напомнил Дуэльмейстер.
Ожидая ответной реплики Марморта, служитель рассеянно поигрывал
эмблемой Компании, висевшей на его церемониальной мантии. А за его спиной -
за выложенными хрусталем и ониксом стенами палаты инструктажа открывалась
во тьму бездонная пасть Серебряного Коридора.
- Да-да, мне все известно, раздраженно пробубнил Марморт. - А что,
Крейн уже вошел с того конца? - поинтересовался он, бросая нетерпеливый
взгляд на раздвижную дверь, ведущую из подготовительной палаты. Взгляд этот
выдавал .плохо скрываемый страх и дурные предчувствия.
- Пока еще нет, - ответил Дуэльмейстер. - Сейчас он подписал
оправдательный документ и получает инструкции, которые получите и вы, как
только будете так любезны подписать бумаги. Он указал на заполненный бланк
в углублении стола и лежащее рядом стило.
Нервно проведя языком по пересохшим губам, Марморт пробормотал нечто
невразумительное и вывел внизу бланка затейливый росчерк. Подпись была
сделана так поспешно, будто Марморт опасался, что, промедлив, забудет
собственное имя.
Лишь мельком взглянув на подпись, Дуэльмейстер нажал кнопку на крышке
стола. Бланк тотчас же исчез в углублении. Затем Дуэльмейстер вынул из
окостеневших пальцев Марморта стило и сунул его себе в карман. Какоето
время оба терпеливо ожидали. Наконец из отверстия в боковой стенке стола
послышалось негромкое шуршание, а секунду спустя оттуда в специальный лоток
выпала перфорированная пластиковая карточка.
- Это карта вашего вариационного диапазона, - пояснил Дуэльмейстер,
вынимая карточку из лотка. - Она позволит нам оценить уровень вашего
воображения, вызвать соответствующие иллюзии и повести вас по Коридору в
согласии с темпом вашего мышления.
- Ну вот что, дуэляшка! - огрызнулся Марморт. Прекрасно я все понял! А
теперь потрудитесь-ка быстрее впустить меня в Коридор! А то я совсем околел
в этой набедренной повязке!
- Мне, мистер Марморт, понятно ваше нетерпение.
Однако, согласно как своду законов, так и уставу Компании, я обязан
довести до вашего сведения весь порядок, прежде чем вы попадете в Коридор.
- Дуэльмейстер встал из-за стола и направился к шкафу, створки которого
раскрылись по мановению руки.
- Прошу вас, - сказал он, протягивая Марморту накидку, - оденьте это,
пока мы не закончим инструктаж.
Марморт что-то раздраженно прошипел сквозь зубы, но накидку все же
одел и снова сел к столу. Был он среднегороста с неизбежным для его лет
брюшком и сединой у висков. Темные глаза не слишком выделялись на лишенном
резких черт невзрачном лице. Ничем вроде бы не примечательный человек - в
котором тем не менее чувствовались энергия и решимость. Ничем не
примечательный средних лет мужчина - и в то же время человек, отважившийся
на дуэль.
- Как вам уже известно... - начал было Дуэльмейстер.
- Да! Да! Известно, черт побери! Известно! Вы что, нарочно решили меня
изводить? - В порыве чувств Марморт снова вскочил из-за стола.
- Мистер Марморт, - со спокойной настойчивостью продолжил
Дуэльмейстер. - Пожалуйста, возьмите себя в руки. Или Дуэль придется
отменить. Вы понимаете?
Марморт издал язвительный гортанный смешок:
- Да? Отменить? После того, как мы с Крейном выложили такой куш?
Дудки! Ничего вы не отмените!
- Непременно отменим, если вы окажетесь не подготовлены к поединку.
Ведь это для вашего же блага, мистер Марморт. А теперь, если вы успокоитесь
и немн



Назад