0bc287a7

Эллисон Харлан - Сидячие Места Проданы



ХАРЛАН ЭЛЛИСОН
СИДЯЧИЕ МЕСТА ПРОДАНЫ
Барт Честер как раз прогуливался по Бродвею, когда из черного ничто
вдруг материализовалось нечто.
Прямо на ходу Барт уламывал Элоизу: "Нет, нет, Элоиза, клянусь
честью... зайдем ко мне и только разок... истинная правда всего разок... а
потом сразу на представление". При этом он ясно сознавал, что никакого
представления после "разка" не будет. Просто потому, что сегодня нет денег.
Но Элоиза этого еще не знала. И слава Богу. Такая милашка. К чему портить
ее лишней роскошью?
Барт как раз мысленно прикидывал, сколько времени уйдет у него на то,
чтобыотвратить мысли Элоизы от представления и обратить их к делам более
земным и насущным. И тут послышался вой.
Будто тысяча генераторов закрутилась на максимальной мощности! Звук
полз вверх по каменным стенам зданий вокруг Таймс-сквер, прыгал
взад-вперед, громоподобно наслаивался на вечную бродвейскую кутерьму.
Головы стали поворачиваться, а глаза подниматься.
Разумеется, Барт Честер тоже повернул голову и поднял глаза. И одним
из первых увидел, как это нечто, поблескивая, появляется. Воздух, казалось,
порозовел и заколебался - словно от далекой зарницы. А потом потек как
вода. Только ли это мерещилось или и вправду было - но воздух тек как вода.
Лукавый огонек в глазах Барта Честера пропал, и тот "разок" с Элоизой
вылетел у него из головы. Не судьба. Отвернувшись от роскошных прелестей
девушки, Барт вдруг почуял, что в той каше, что сейчас заваривается, ему
найдется место. Другие, похоже, чувствовали то же самое, так как движение
на тротуарах замедлялось, люди останавливались и вглядывались в вечерние
сумерки. Зрелище завораживало всех.
А разворачивалось оно стремительно. Вот воздух еще сильнее задрожал -
и форма начала обретать очертания. Будто появляющийся из мглы призрак.
Что-то длинное, цилиндрическое. Яркое и сияющее. Оно материализовывалось
прямо над Таймс-сквер.
Барт сделал три быстрых шага к краю тротуара, сквозь яркий свет
неоновых фонарей пытаясь получше разглядеть загадочную конструкцию. Его
толкали со всех сторон, и вокруг Барта начала скапливаться плотная толпа -
словно он послужил катализатором какой-то химической реакции.
Конструкция (а Барт Честер уже достаточно долго подвизался в
шоу-бизнесе, чтобы приобрести привычку наклеивать поспешные ярлыки) без
всякой поддержки висела в воздухе, словно чего-то ожидая. Заполнила впадину
меж зданиями, возвышаясь над самым высоким на добрых три метра. Всего же в
загадочном сооружении было метров триста. Висела конструкция как раз над
пешеходным островком на перекрестке Бродвея с Седьмой авеню - и миллионы
огней раскрашивали ее продолговатый корпус.
Тут, прямо на глазах у Барта, в казавшейся цельной оболочке
конструкции вдруг появилось круглое отверстие. Оттуда выдвинулась плоская
платформа. Платформу усеивало множество небольших дырочек - и мгновение
спустя из дырочек потянулись тысячи металлических волоконец. Вытянувшись,
волоконца упруго закачались в воздухе.
Все газетные "утки" в голове у Барта вдруг слились воедино с
естественной детской доверчивостью. "Черт возьми, - подумал он с
неожиданной уверенностью в правильности своей догадки, - да ведь они
проверяют атмосферу! Выясняют, могут ли они тут жить! - И только Барт об
этом подумал, как на него снизошло еще более важное открытие: - Да это же
звездолет! Эта... эта штуковина прилетела с другой планеты. С другой
планеты?"
Уже не один месяц прошел с тех пор, как накрылся цирк братьев Эмери -
предприят



Назад