0bc287a7

Эллисон Харлан - Спасательная Станция



ХАРЛАН ЭЛЛИСОН
СПАСАТЕЛЬНАЯ СТАНЦИЯ
Перевод с английского А. БУРЦЕВА
Торренс провел правой рукой, той, которую не видел ро-
бот, по боку. Резкая боль в трех сломанных ребрах заставила
расшириться его глаза.
ЕСЛИ ГЛАЗНЫЕ ЯБЛОКИ ЛОПНУТ - СМЕРТЬ, подумал Торренс.
Смешанное бормотание спасательной станции вокруг верну-
ло его к действительности. Глаза снова устремились к меди-
цинскому шкафчику, висящему на стене рядом с нишей робота.
ЧЕРТ, ТАК БЛИЗКО И В ТО ЖЕ ВРЕМЯ ТАК ДАЛЕКО, ВСЕ РАВНО,
ЧТО НА БАЗЕ АНТАРЕСА, подумал Торренс. Безумный смех рвался
из его горла. Он вовремя удержался. СПОКОЙНЕЕ. ТРИ ДНЯ -
СПЛОШНОЙ КОШМАР, НО СВИХНЕШЬСЯ, И КОНЕЦ СТАНЕТ ЕЩЕ БЛИЖЕ.
Торренс согнул пальцы правой руки. Это все, чем он мог
двигать. Молча он проклял техника, проверявшего исправность
робота, и политика, добившегося, чтобы робота поместили в
спасательную станцию, из-за полученной им доли прибыли от
правительственного контракта. И ремонтника, который не поза-
ботился все проверить. Он проклял всех.
Они это заслужили.
Он умирал.
Он плотно закрыл глаза и позволил звукам спасательной
станции затихнуть. Медленно сменилось тишиной бульканье ох-
лаждающей жидкости в трубах, щелканье машин, собирающих и
передающих сведения со всей Галактики, жужжание антенн, по-
ворачивающихся в гнездах. За прошедшие три дня Торренс много
раз порывал с реальностью. Либо это, либо бодрствующий ро-
бот. А рано или поздно придется двинуться, двинуться же оз-
начало умереть. Все очень просто.
Торренс перестал вслушиваться в шепот спасательной
станции, он слушал шепот в самом себе.
До него через бездны пространства доносились звуки вой-
ны. Конечно, все это лишь воображение, но Торренс ясно слы-
шал свист бластера разведчика, посылающего луч за лучом в
ведущий корабль кейбенского флота.
Разведчик снайперского класса Торренса находился впере-
ди земного флота и неумолимо сближался с чужим кораблем.
Тогда-то все и произошло.
Одну секунду Торренс находился в самой гуще битвы, ле-
вый борт гигантского кейбенского дредноута раскалялся под
его ответными ударами.
В следующую секунду его выбросило из строя. Земной флот
тормозил, чтобы кейбенцы подошли поближе, а земляне надея-
лись воспользоваться своим превосходством в маневренности.
Торренс попал прямо под огонь передних орудий жабооб-
разного кейбенского разрушителя. Первый луч уничтожил ору-
дийную установку и навигационное оборудование. Второго удара
Торренс умудрился избежать.
Радиоконтакт был коротким: Торренс, если сможет, должен
вернуться на базу Антарес. А если это не удастся, то флот
будет ожидать его сигнала со спасательной станции на любой
планете, до которой ему удастся дотянуть. Что он и сделал.
Карты сообщили, что он находится вблизи космического булыж-
ника 1-333, Г-А, М5, ЗС. Все то координаты, последние буквы
которых означают, что где-то на поверхности расположена спа-
сательная станция.
Отвращение к выходу из боя и необходимость приземляться
на безжизненном астероиде компенсировались страхом остаться
без горючего, прежде чем он определится в пространстве,
страхом лететь бесконечно или превратиться в искусственный
спутник какого-нибудь светила.
Корабль терял скорость, двигатели работали в реверсив-
ном режиме. Корабль подпрыгнул и скользнул по поверхности
астероида, теряя куски обшивки. Он остановился в двух милях
от спасательной станции. Прежде всего предстояло связаться с
флотом.
Торренс преодолел две мили пустой, лишенной атмосферы
поверхности планет



Назад