0bc287a7

Эллисон Харлан - Грааль



ХАРЛАН ЭЛЛИСОН
ГРААЛЬ
перевод Н. Кормихина
Годы спустя, уже, что называется, на пороге зрелости, Кристофер
Кейпертон сделал запись в дневнике, который начал вести, когда ему
исполнился двадцать один. Запись эта имела непосредственное отношение к
событию, о котором Кристофер давным-давно забыл.
Она гласила: "Величайшая трагедия моей жизни состоит в том, что,
разыскивая Священный Грааль, который все называют Истинной Любовью, я
воображал себя Зорро, романтическим, загадочным разбойником с большой
дороги; а женщины, которых я желал, видели во мне поросенка Порки".
Вышеназванное не сохранившееся в памяти событие произошло четырнадцать
лет назад, в 1953 году, когда Крису исполнилось тринадцать.
Дело было в День всех святых. На вечеринке, куда не допустили никого
из взрослых, кто-то предложил сыграть "в фонарик". Суть игры состояла в
следующем: в комнате гасили свет, все разбивались на пары, а паре водящих
вручался фонарик. Те, кого луч фонарика заставал за поцелуем, становились
водящими, а все остальные продолжали резвиться в темноте.
Застенчивый Кристофер вызвался водить первым.
В пары ему, как всегда, досталась Джин Кеттнер, которая им
восхищалась; сам он ее терпеть не мог. А напротив, у дальней стены, сидела
на коленях у Дэнни Шипли, кудрявого блондина, который играл в бейсбол,
самая красивая девочка на свете, умопомрачение по имени Бриони Кэтлинг.
Крис Кейпертон желал Бриони Кэтлинг настолько сильно, что буквально
исходил слюной.
Еще одно правило игры заключалось в том, что водящий, застав
какую-нибудь пару "за этим", имеет право потребовать смены партнеров.
Застенчивый Крис, вынужденный водить вместе с Джин Кеттнер, точно
знал, куда нужно светить, но на всякий случай выждал несколько минут, чтобы
уже наверняка захватить жертву врасплох.
Естественно, Бриони и Дэнни попались, и Крис потребовал смены
партнеров. Из всех четверых восторг ощущал только он. Что касается Бриони
Кэтлинг, Кристофер Кейпертон ее совершенно не интересовал; она сходила с
ума по Дэнни Шипли.
Но и правила есть правила. Едва погас свет, Кристофер жадно облапил
Бриони и потянулся губами к ее губам. Поцелуй пришелся куда-то между губами
и носом.
Бриони сдавленно пискнула, вытерла с верхней губы слюну и вырвалась из
объятий Кристофера.
За минувшие четырнадцать лет стыд и боль никуда не делись; они прочно
обосновались в подсознательном.
По правде говоря, первой любовью Криса была вовсе не Бриони Кэтлинг. В
третьем классе он влюбился в мисс O'Хару, которая, когда Крису исполнилось
восемь лет, осветила его жизнь, точно мощные прожектора бейсбольное поле.
Мальчик любил ее всем сердцем, а на подарок, который преподнес ей на
Рождество, потратил все деньги, заработанные осенью на уборке палой листвы.
Мисс O'Хара растрогалась и легонько чмокнула Криса в щеку; она и не
подозревала, что этот поцелуй вызвал у него эрекцию.
Затем была актриса Хелен Гахаган, которую Кристофер увидел в старом
фильме "Она" по роману Райдера Хаггарда. Впоследствии, посмотрев со
значительным опозданием "Белоснежку и семь гномов", он убедился с первого
взгляда, что Дисней срисовал злобную королеву Гримхильду с Хелен Гахаган в
роли Той-комуповинуются. Годы спустя, когда актриса стала Хелен Дуглас и
Ричард Никсон во время предвыборной кампании за место в сенате смешал ее
имя с грязью, Крис поклялся отомстить и дважды голосовал за противников
Никсона.
А за год до того, как Бриони Кэтлинг внушила ему отвращение к самому
себе, он влюбился в шведскую актри



Назад